Nos bêtes et nous

Chiens d’Assistance : ce qu’il faut savoir

 

Concept venu des Etats-Unis, les Chiens d’Assistance sont reconnus depuis les années 1980 en France. Ces chiens formés et entraînés sont un précieux allié pour les personnes privées de leur mobilité ou souffrant de maladies psychiatriques ou mentales. Grâce aux chiens d’assistance, ces personnes gagnent en autonomie et trouvent du réconfort.

Formation et rôles du Chien d’Assistance

« La formation d’un Chien d’Assistance dure 2 ans et représente un coût de plusieurs dizaines de milliers d’euros pour la structure qui gère sa formation. L’animal acquiert les bases de l’éducation canine dès son plus jeune âge, avec une socialisation poussée, et parfait son apprentissage auprès d’une famille d’accueil et dans un centre. Selon sa spécialité, il recevra une formation spécifique : aide aux enfants autistes, assistance aux personnes atteintes de surdité ou de cécité, etc.

En fonction du rôle pour lequel il est formé, le Chien d’Assistance aide la personne à laquelle il a été confié de différentes manières et de façon à la rendre plus autonome :

  • Il peut ouvrir et fermer les portes
  • Il peut ramasser les objets tombés ou inaccessibles pour son maître
  • Il peut aider son maître lorsqu’il fait ses courses en magasin, notamment en portant le porte-monnaie au-dessus du comptoir, par exemple
  • Il peut également avertir les proches de son maître s’il détecte un problème ou un danger.
  • Il peut l’aider en zone urbaine pour traverser la route, se frayer un passage parmi la foule, etc. »

(source : Woopets)

L’association Handi’chiens a vu le jour en 1989 et s’est donnée pour mission d’éduquer, former et remettre gratuitement des Chiens d’Assistance à des personnes en situation de handicap.

Les Handi’chiens sont de cinq sortes :

  • Chiens d’Assistance (pour accompagner les personnes à mobilité réduite)
  • Chiens d’Eveil (pour accompagner des enfants autistes ou polyhandicapés)
  • Chiens d’Accompagnement Social (pour accompagner des personnes en EHPAD, centres de rééducation, hôpitaux de jour…)
  • Chiens d’Epilepsie (pour prévenir et apaiser les personnes épileptiques avant, pendant et après une crise)
  • Chiens d’Assistance Judiciaire (pour assister les victimes lors d’instructions judiciaires sur les lieux d’audition)

 

Que dit la règlementation ?

La loi de 2005 pour l’égalité des droits et des chances, la participation et la citoyenneté des personnes handicapées et la réglementation française en général garantissent des droits à toute personne accompagnée d’un Chien d’Assistance :

  • L’accès aux transports et aux lieux ouverts au public (la carte « mobilité inclusion » portant les mentions « invalidité » et « priorité » faisant office de justificatif)
  • La dispense du port de la muselière dans les transports, lieux publics et locaux ouverts au public
  • L’interdiction de toute facturation supplémentaire dans l’accès aux services et prestations ayant pour motif la présence du chien d’assistance

Malheureusement tout le monde ne respecte pas encore la loi.

Quel comportement adopter face à un Chien d’Assistance ?

La clé, c’est le respect : respect du maître, respect du chien.

Si vous croisez un Chien d’Assistance avec son maître, ne le touchez pas, et n’essayez pas de le distraire : aussi bien formé qu’il soit, ce n’est pas un robot et si vous cherchez à attirer son attention il cherchera un contact en retour. Or c’est à ce moment-là qu’il ne sera plus autant disponible pour son maître et que la situation pourra être risquée.

Si son maître vous demande de ne pas caresser son chien, respectez son choix, son espace vital et ne faites pas culpabiliser la personne.

Sources et articles intégraux: Les chiens d’assistance5 things everyone should know about service dogs

 

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